L’IFM, comme tout établissement culturel français à l’étranger, a pour mission d’être un lieu d’échanges et de dialogues entres les cultures du Nord et du Sud, de proposer des actions de formation, d’assister ses partenaires dans la définition de leur politique culturelle, d’accompagner les artistes et les opérateurs culturels, en partenariat avec les autorités institutionnelles et la société civile.

L’IFM est solidement intégré dans son environnement régional, notamment avec les institutions et opérateurs culturels de La Réunion.

À ce titre, l’IFM participe aux actions en faveur du développement de Madagascar et contribue à la réflexion sur la politique culturelle menée par l’ambassade, en liaison avec l’Institut français Paris.